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Unix版权史(转)

转自:http://www.linuxidc.com/Linux/2010-03/25043.htm

1.这几天,我在读《Unix编程艺术》。

书中介绍了Unix的发展历史。我发现,这是一个很好的例子,说明现行版权制度具有阻碍社会发展的负面作用。

2.Unix诞生于1969年,是贝尔实验室员工Ken Thompson的个人项目。由于贝尔实验室是ATT(美国电话电报公司)的下属机构,所以Unix的版权归ATT所有。

ATT垄断了美国长途电话业务,所以美国司法部在1958年与它签了一个和解协议。ATT同意不进入计算机业,不销售任何与计算机有关的产品,以避免司法部起诉它违反《反垄断法》。Unix是计算机的操作系统,所以ATT不能销售它,任何要求得到源码的机构,都能免费得到。

加州大学伯克利分校得到源码后,为Unix添加了许多功能。然后在1979年,推出了一个自家的Unix版本,取名为Berkeley Software Distribution(伯克利软件套件),简称BSD。

3.正当Unix蓬勃发展之际,发生了一件谁也没有想到的事情。

1974年,美国司法部再次起诉ATT违反《反垄断法》。1982年,哥伦比亚地区法庭判决ATT败诉,必须被拆成8家小公司。但是,这个判决也意味着1958年的和解协议失效,ATT从此可以进入计算机业。

1983年,ATT发布了Unix最新版system V,这是一个商业化版本,付费才能使用,并且不得传播源码。这个决定对BSD构成了限制,为了减少纠纷,伯克利分校规定,BSD本身依然保持免费,但是只能提供给持有ATT源码许可的公司。不过,与此同时,伯克利的师生也开始着手另一项工作:将ATT的专有代码从BSD中逐渐去除。

80年代后期,几个伯克利毕业的学生,成立了一家Berkeley Software Design Inc.公司,简称BSDi,专门销售BSD的一个商业版本。他们在广告中宣称,自己的产品不包含任何ATT代码。这句话惹恼了ATT,1990年BSDi被告上法庭,稍后伯克利分校也被追加为被告。ATT起诉BSD侵犯了Unix的版权。

这场诉讼对BSD打击极大,所有的开发活动都被迫停止,用户人心惶惶,担心自己也遭到ATT的追究,因此BSD的使用急剧减少。最后在1994年,双方达到和解,BSD才恢复开发。

4.ATT与BSD之间的诉讼,是当代版权制度最恶劣的应用之一。

为什么这么说?

首先,起诉者其实与Unix毫无关系。这是ATT经理层的决定,而不是开发者的决定。事实上,包括Ken Thompson在内的技术人员一直希望,公司能够公开源码。他们完全有理由这么要求,因为Unix从来不是ATT的业务重点,最初是个人项目,后来也没有占用公司太多资源。销售Unix的利润,在公司全部业务中,几乎可以忽略不计。为了一点点钱,去打击一个使许多人受益的产品,何必这样做呢。

其次,ATT根本不关心Unix的发展。它真正关心的是金钱和削弱对手。1994年,官司还没有结束,它就把Unix卖给了Novell公司,从此不再与Unix发生关系,官司也因此不了了之。既然你不想要这个产品,为什么要提起诉讼呢?真是不可理解。

最后,所谓的侵权几乎是不存在的。因为Novell从ATT买下Unix版权后,检查了BSD的源码,在18000个组成文件中删除了3个,并对其他文件做了一些小修改,然后BSD就重新获得了自由发布源码的许可。这意味着,至多只有千分之一的BSD代码有版权问题,但是就因为这千分之一的问题,导致百分之百的产品被迫中断,完全不符合比例原则。

所以,这场版权官司就是一家利益至上的公司,以微不足道的理由,为了一个自己根本不在乎的产品,悍然发动一场损人不利己的战争。

5.这场战争给Unix和BSD带来毁灭性的打击。

从八十年代中后期开始,ATT固执地捍卫Unix版权,完全不顾它的创造者和开发者的愿望,导致Unix丧失活力、一蹶不振,大量开发者无法参与,只好离开了这个平台。

而BSD在1992~1994年期间,开发处于停滞,错过了发展的黄金时机。官司结束以后,又不幸发生分裂,变成了FreeBSD、NetBSD和OpenBSD三个版本。这些原因导致BSD直到今天,都还在操作系统的竞争中处在落后地位。

如果换个时间,官司的损失也许还没这么大。偏偏90年代初是计算机工业决定性的年代,错过了那几年,从此你就不要想翻身了。因为从80年代末期开始,Intel的80×86芯片有巨大的发展,性能快速上升,而成本快速下降,个人电脑的年代就要到来了。市场迫切需要能够运行在386芯片上的操作系统,但是Unix和BSD忙于打官司,都没有去做移植操作系统这件事。其他两个这样做的人,改变了人类历史。

一个是比尔盖茨,他推出了Windows,占领了个人电脑市场,后来赚了几百亿美元。另一个是芬兰大学生Linus Torvalds,他想学习Unix,但是买不起工作站,就自己写了一个能在386上运行的Linux操作系统,现在全世界超过一半的网络服务器都在使用这个系统。Linus Torvalds后来说,如果他早知道BSD没有法律问题,并且可以被移植到386,他就会加入BSD的开发,而不是自己写一个。

我们不禁要问,如果ATT不打版权官司、不对Unix收费的话,会发生什么事?人类的历史、市场的格局也许都会被改写。

6.Novell买到Unix版权后,也没在手里放多久,1995年又转手卖给了别人。从此,Unix原始版本的开发正式结束。

以后的发展集中在两个方向,一个是各个商业公司自己修改的Unix版本,比如Sun的Solaris,HP的HP-UX,IBM的AIX,另一个则是开源项目的开发,比如BSD和Linux。